Lekarz podstawowej opieki zdrowotnej jest najistotniejszym elementem w systemie zreformowanej opieki zdrowotnej. To od niego zaczyna się opieka nad pacjentem. On udziela pierwszej porady, kieruje pacjenta na konsultację do specjalisty czy poradę, na badania kontrolne, diagnostyczne, do szpitala czy do sanatorium. Lekarz podstawowej opieki zdrowotnej decyduje o całym leczeniu.